China Baumwoll Links und Auswirkungen auf Südafrika Kommentar der Bekleidungsindustrie

Obwohl Baumwolle in Südafrika angebaut wird, wird der größte Teil zur Verarbeitung exportiert und zu Kleidungsstücken verarbeitet, bevor er erneut importiert wird

Während sich Einzelhändler und Marken für Bekleidung bemühen, ihre Baumwollversorgungsketten von möglichen Verbindungen zu Zwangsarbeitsmissbrauch in der Provinz Xinjiang zu trennen, wird China wahrscheinlich nach alternativen Märkten für seine Fasern suchen – was Länder wie Südafrika vor neue Herausforderungen stellt.

Vor mehr als einem Jahr tauchten Vorwürfe auf, dass Arbeiter ethnischer Minderheiten in der Region Xinjiang in China, die 85% der Baumwolle des Landes und 20% der Baumwolle der Welt produziert, gezwungen sind, Baumwolle durch staatlich vorgeschriebene Programme von Hand zu pflücken.

Die Behauptungen haben möglicherweise verheerende Folgen für globale Lieferketten, die die Baumwolle der Region als Rohstoff verwenden.

Im Januar gab die britische Regierung bekannt, dass sie die Kontrollen für Importe aus der Region Xinjiang verschärfen werde und dass Unternehmen Transparenzberichte zur Lieferkette veröffentlichen müssen oder dem Risiko einer Geldstrafe ausgesetzt sein werden. Kanada fordert die Unternehmen außerdem auf, ihre Lieferketten auf Xinjiang-Inputs zu überprüfen.

Die USA sind noch einen Schritt weiter gegangen und haben eine WRO (Withhold Release Order) erlassen, mit der Importe von Baumwollprodukten – einschließlich Bekleidung und Textilien – zurückgehalten werden, wenn sie verdächtigt werden, an irgendeinem Punkt der Lieferkette die Zwangsarbeit von Xinjiang zu berühren.

Aber für Länder wie Südafrika, das enge und enge diplomatische Beziehungen zu China unterhält, sind die Chancen gering, dass es sogar eine leichte Zurechtweisung in Bezug auf Chinas angebliche Menschenrechtsbilanz oder -praktiken geben wird.

Zwangsarbeitsprodukt zur Suche nach alternativen Märkten

“Angesichts der Tatsache, dass es der südafrikanischen Regierung in den letzten zwei Jahrzehnten nicht gelungen ist, illegale, unterbewertete Kleidungsimporte aus China zu bekämpfen, ist es meines Erachtens eher verloren, von ihnen zu erwarten, dass sie die Herkunft des Baumwollgehalts von aus China stammender Kleidung kontrollieren.” Hoffnung “, sagt Brian Brink, Geschäftsführer der Textile Federation (Texfed).

Darüber hinaus glaubt Brink, dass eine Folge des US-Embargos für Baumwollwaren aus Xinjiang darin besteht, dass ein erhöhtes Volumen an Zwangsarbeitsprodukten nach alternativen Märkten auf der ganzen Welt suchen wird.

Dies ist natürlich kein gutes Zeichen für Südafrika, wo illegale, unterbewertete Kleidungsimporte bereits ein großes Problem darstellen.

Paul Theron, amtierender Geschäftsführer der südafrikanischen Bekleidungshersteller (AMSA), sagt, es handele sich um ein komplexes Problem mit offensichtlichen Vorwürfen, aber ohne Beweise – obwohl die Branche Chinas Praktiken gegenüber sehr misstrauisch ist.

Lokale Bekleidungshändler

Südafrikas führende Bekleidungshändler – darunter Woolworths, Mr Price Group, Pepkor, The Foschini Group und Truworths International – wurden um Stellungnahme zu den Richtlinien gebeten, die sie in Bezug auf die in ihren Waren verwendete Rohbaumwolle haben.

Laut dem Sprecher von Woolworths, Silindile Gumede, unterhält die Gruppe keine Lieferantenbeziehungen in der chinesischen Provinz Xinjiang und bezieht keine fertigen Kleidungsstücke, die mit Sklavenarbeit hergestellt wurden, aus der Region oder aus Nordkorea.

“Wir prüfen unsere Lieferanten über unabhängige Dritte, um sicherzustellen, dass der konzerneigene Verhaltenskodex eingehalten wird, und verpflichten uns, mit Lieferanten und Interessengruppen der Branche zusammenzuarbeiten, um die Bedingungen zu schützen und zu verbessern und die Befähigung der Arbeitnehmer zu fördern. Woolworths toleriert unter keinen Umständen Zwangsarbeit und wir werden schnell handeln, um ungerechte Arbeitspraktiken anzugehen, falls Bedenken innerhalb unserer Lieferantenbasis auftreten. “

Pepkor – die Holdinggesellschaft von Einzelhändlern wie PEP und Ackermans – sagt, dass sein Sourcing-Büro in China einem Prozess folgt, der die halbjährliche Überprüfung und Bewertung der Compliance-Standards von Lieferanten umfasst, um sicherzustellen, dass die Gruppe die erforderlichen Arbeitsgesetze und -vorschriften in allen Bereichen einhält seine Wertschöpfungskette. Die Gruppe sagt, keiner ihrer Einzelhändler beziehe sich aus der Provinz Xinjiang.

Die Mr Price Group, die Foschini Group und Truworths International antworteten nicht auf die Bitte um Stellungnahme.

Die Wertschöpfungskette von Baumwolle ist sehr komplex

Eine der größten Herausforderungen bei der Identifizierung von Baumwolle aus der Region Xinjiang besteht darin, dass Baumwolle eine generische Faser ist. “Und da China auch ein bedeutender Importeur von Baumwolle ist, wird es noch problematischer, die Faserquelle zu identifizieren, sobald sie gemischt und weiterverarbeitet wurde”, sagt Theron.

Die Wertschöpfungskette für Baumwolle ist sehr komplex, und das Produkt wird auf seinem Weg durch die Wertschöpfungskette gemischt. Dies macht es schwierig, die ursprüngliche Quelle der auf dem Bauernhof gepflückten Rohbaumwolle im endgültig hergestellten Produkt zu identifizieren. Dies bedeutet, dass beispielsweise ein Baumwoll-T-Shirt, das besagt, dass es in China, Bangladesch, Eswatini oder Südafrika hergestellt wird, Rohbaumwolle enthalten kann, die ihren Ursprung in verschiedenen Baumwollanbaugebieten und -ländern hat.

Das Mischen von Baumwolle erfolgt beim Spinnen, bei dem Flusen in Garn umgewandelt werden, beim Stricken / Weben, bei dem das Garn in graues Gewebe umgewandelt wird, und sogar in der Herstellungsphase: zum Beispiel bei einer Baumwollhose. wo das Innenfutter der Taschen aus anderer Baumwolle als die Außenschale hergestellt werden kann.

Obwohl Baumwolle in Südafrika angebaut wird, fehlt dem Land die Spinnkapazität, was bedeutet, dass der größte Teil der Flusenbaumwolle zur Verarbeitung exportiert und zu Kleidungsstücken verarbeitet wird, bevor sie erneut importiert wird.

Einzelhändler können mehr

Thomas Robbertse, Gründer und Geschäftsführer von iQ Logistica, dem Agtech-Unternehmen, das die Cloud-basierte SCC Operations Visibility Platform entwickelt hat, die lokale Baumwollversorgungsketten integriert, kann dies trotz der Schwierigkeit, die Herkunft der Baumwolle zu ermitteln, die bei der Herstellung des Endprodukts verwendet wird mehr in Bezug auf die Sichtbarkeit ihrer Lieferketten tun.

“Technologie wie unsere ermöglicht eine bessere Sichtbarkeit der Lieferketten von der Farm bis zum Kunden. Um jedoch optimal zu funktionieren, ist es wichtig, dass sich jeder Rollenspieler in der Lieferkette für den Prozess einsetzt.

“Es ist gut und gut zu behaupten, dass es in der eigenen Lieferkette keine missbräuchlichen Arbeitspraktiken oder auch keine Nachhaltigkeitsmängel gibt, aber der einzige Weg, Vertrauen zu schaffen, besteht darin, dies zu beweisen, was Rückverfolgbarkeitsplattformen wie unsere ermöglichen. “”

Bieten vollständige Rückverfolgbarkeit

Die Better Cotton Initiative (BCI) – das weltweit größte Nachhaltigkeitsprogramm für Baumwolle, zu dessen lokalen Mitgliedern Woolworths und Pick n Pay Clothing gehören – besagt, dass Gesetze, nach denen Unternehmen Kenntnisse über ihre Lieferketten nachweisen müssen, weltweit immer häufiger werden.

Unternehmen werden nicht nur gebeten, mehr über die Herkunft ihrer Materialien zu erfahren, sondern auch über die Bedingungen, unter denen sie hergestellt werden.

“Die zunehmende Aufmerksamkeit der Medien und der Wissenschaft für geopolitische Fragen, einschließlich der Behandlung uigurischer Muslime in der chinesischen Region Xinjiang, hat weiter gezeigt, dass Produktionsstandort und Nachhaltigkeit entscheidend miteinander verbunden sind”, sagt Amy Jackson, BCI-Direktorin für Mitgliedschaft und Lieferkette.

Bisher hat das BCI sein CoC-Framework (Chain of Custody) verwendet, das das Konzept der “Massenbilanz” enthält – ein weit verbreitetes Volumenverfolgungssystem, mit dem Better Cotton durch herkömmliche Baumwolle ersetzt oder gemischt werden kann, sofern dies gleichwertig ist Die Mengen werden als Better Cotton bezogen.

Es hat jedoch alle Aktivitäten auf Feldebene in der autonomen Region Xinjiang Uyghur (XUAR) in China eingestellt, nachdem “ein zunehmend unhaltbares Betriebsumfeld” anerkannt wurde. Derzeit wird an einer neuen CoC-Lösung (Chain of Custody) gearbeitet, die über dieses Modell der Massenbilanzkette hinausgeht und bis 2022 eine vollständige Rückverfolgbarkeit der Baumwolle ermöglicht.

“Im weiteren Verlauf unserer Welt erkennen wir, dass es an der Zeit ist, über dieses CoC-Modell der Massenbilanz hinauszugehen, um Landwirten und Unternehmen von Better Cotton vollständige Rückverfolgbarkeit und noch mehr Wert zu bieten. Für Better Cotton bedeutet dies, dass wir zumindest danach streben Bestimmen Sie die Region, in der die Saatbaumwolle hergestellt wurde, und identifizieren Sie die Unternehmen, die an der Umwandlung in ein fertiges Gut beteiligt sind “, fügt Jackson hinzu.

Verlust von Kapazitäten und Fähigkeiten in der Wertschöpfungskette von Baumwolle

Während die südafrikanische Baumwollindustrie in den letzten sieben Jahren ein solides Wachstum verzeichnet hat, fehlen dem Land immer noch die Kapazitäten und Fähigkeiten innerhalb der Wertschöpfungskette, um die lokale Aufwertung voll auszunutzen.

Dies bedeutet, dass der größte Teil der Flusenbaumwolle des Landes zur Verarbeitung exportiert wird, bevor das Endprodukt erneut importiert wird. Dies führt zu einem Opportunitätsverlust von rund 20,4 Mrd. ZAR (1,35 Mrd. USD) an Nutzen in der lokalen Wertschöpfungskette für Baumwolle, basierend auf der Produktion des Produktionsjahres 2018/19 von 51.000 Tonnen Flusenbaumwolle.

Die Baumwollproduktion des Landes ist seit 2013 um fast 800% gewachsen, nachdem der South African Sustainable Cotton Cluster (SCC) gegründet wurde, der durch einen ersten Zuschuss von 200 Mio. ZAR vom Ministerium für Handel und Industrie finanziert wurde.

84% der Baumwollflusen werden exportiert

Obwohl lokale Baumwollveredler bisher in der Lage waren, den Anstieg der Baumwollproduktion zu absorbieren, verfügt Südafrika nicht über die Spinnkapazität, um die Flusen in Garn umzuwandeln, was bedeutet, dass rund 84% der Flusenbaumwolle exportiert werden müssen.

Laut Robbertse von IQ Logistica ist die Einrichtung eines Baumwollspinners sehr kapitalintensiv und kostet alles ab ZAR1 Mrd. für die Installation.

“Obwohl die Zahl der Entkörner von 24 in der Blütezeit der lokalen Baumwollproduktion auf die heutigen sieben Entkörner zurückgegangen ist, kann sie die derzeit gezüchtete Baumwolle aufnehmen. In Südafrika fehlt jedoch die Spinnkapazität, was bedeutet, dass der größte Teil der Flusenbaumwolle vorhanden ist zur Verarbeitung exportiert und zu Kleidungsstücken verarbeitet, bevor sie erneut importiert werden. “

Beschäftigungsmöglichkeiten verloren

Laut Robbertse verließen Baumwollflusen 2019 die südafrikanischen Küsten mit etwa 24 ZAR / kg, während das fertige Produkt mit etwa 500 ZAR / kg importiert wurde.

“Basierend auf dem Export von rund 42.840 Tonnen Baumwollflusen und dem damit einhergehenden Wertverlust von ZAR476 / kg (ZAR500 / kg – ZAR24 / kg) beläuft sich der Opportunitätsverlust bei der lokalen Aufwertung der Wirtschaft auf rund 20,4 Milliarden ZAR. Ganz zu schweigen davon die vielen potenziellen Beschäftigungsmöglichkeiten, die verschwendet wurden.

“Aber selbst wenn wir in Südafrika Spinnkapazitäten aufbauen würden, würde es aufgrund des Niedergangs der Bekleidungstextilindustrie in den letzten 30 Jahren, der durch Handelsliberalisierung und globalen Wettbewerb verursacht wurde, leider immer noch zu einem enormen Fachkräftemangel kommen, der leider auch dazu führte.” billige Importe.

“Dies alles bedeutet, dass wir, wenn wir Spinner in Südafrika etablieren würden, immer noch Fähigkeiten aus Asien importieren müssten, die dann auch lokale Arbeitskräfte im Handel ausbilden könnten.”

Laut Robbertse sind dies jedoch keine schlechten Nachrichten, da der Export von Baumwollflusen dem Land wichtige Devisen einbringt und den Landwirten hilft, einen Teil ihrer Inputkosten wie Dünger, Kraftstoff und Ausrüstung, die alle auf Dollar basieren, auszugleichen.

Über den Autor: iQ Logistica entwickelt erstklassige Geschäftslösungen für vertikal integrierte Lieferketten, die für ganze Wertschöpfungsketten pro Produkt nachfrageorientiert sind. Dies bedeutet End-to-End-Transparenz und Transparenz, die Verfolgung der Ereignisse bei der Artikelhandhabung während des gesamten Prozesses, was zur Verwahrung des Herstellungslebenszyklus eines Produkts führt, um forensisch sichere Informationen zu gewährleisten.

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