Krisenzeit: Kann Ramaphosa Südafrika retten?

Südafrika ist von einer Plage von Gewalt, schlechtem Wachstum und einem Erbe staatlicher Gefangennahme und Korruption betroffen und steht vor einer sich verschärfenden Krise. David Thomas untersucht die Probleme, mit denen Präsident Cyril Ramaphosa konfrontiert ist, als er versucht, seine Reformagenda umzusetzen.

Anfang September trafen sich Delegierte, die sich am ersten Tag des Weltwirtschaftsforums trafen, mit Kollegen und Freunden in der Bar im Erdgeschoss des Westin Hotels in Kapstadt. Plötzlich wurde das leise Summen von Gesprächen und klirrenden Gläsern durch ohrenbetäubende Pony unterbrochen.

Die Delegierten eilten zu den Fenstern, um die Ursache des Aufruhrs zu untersuchen – Betäubungsgranaten, die von der Polizei gezündet wurden – und wurden vom Anblick wütender Demonstranten begrüßt, die die Türen des nahe gelegenen Konferenzortes belagerten und von Reihen von Schutzbeamten mit Helm beobachtet wurden.

Die meist junge, idealistische Menge von Studenten und Aktivisten sang Lieder des Widerstands und winkte mit Plakaten, als sie nach einer Welle tödlicher Angriffe auf Frauen bitter gegen die Regierung schimpften – Femizid genannt – im ganzen Land. Für die südafrikanische Regierung und ihren umkämpften Präsidenten Cyril Ramaphosa war der Ausdruck aufrichtigen Zorns über die Pest der Gewalt der jüngste Vorfall in einer Woche katastrophaler PR.

Als die Delegierten in Kapstadt ankamen, wurden Johannesburgs von Armut betroffene Townships von einer Welle fremdenfeindlicher Angriffe erschüttert, bei denen mindestens 12 Menschen getötet wurden, darunter Ausländer und Südafrikaner. Bilder wurden durch die Welt der Menschenmengen gestrahlt, die Geschäfte in ausländischem Besitz brannten und plünderten, was zu einer wütenden Gegenreaktion der afrikanischen Hauptstädte führte und die nigerianische Regierung veranlasste, das Forum zu boykottieren. Hunderte von ängstlichen Nigerianern nahmen kostenlose Flüge nach Hause, die von ihrer Regierung angeboten wurden, Flüchtlinge aus einem Land, in dem sie hofften, ein besseres Leben zu führen.

Mobs verbrennen Autos und Grundstücke inmitten weit verbreiteter Plünderungen in Kapstadt

Nationale Verzweiflung

Nachdem Ramaphosa sich bemüht hatte zu antworten, wurde das Forum – ein Schaufenster für seine Versuche, Milliarden von Dollar in eine schwache Wirtschaft zu drängen – zu einer Nebenschau. Gewalttätigkeiten und Untätigkeit der Regierung haben ein echtes Gefühl der nationalen Krise und tiefe Schande ausgelöst. Der Wissenschaftler und Autor William Gumede schrieb in der Sunday Times, dass die Tiefe der nationalen Verzweiflung schwerwiegende finanzielle Auswirkungen habe.

„Die Welle fremdenfeindlicher Gewalt, Gewalt gegen Banden und Taxis, Femizide und ein allgemeiner Zusammenbruch von Recht und Ordnung haben das Gefühl geschaffen, dass Südafrika gesetzlos, führerlos und in das Harmagedon eines gescheiterten Staates geraten ist. Es hat das Vertrauen im In- und Ausland beeinträchtigt und es unrealistisch gemacht, von einheimischen oder ausländischen Investoren zu erwarten, dass sie ernsthaft ihr Geld in dieses Land stecken wollen. Die Führung des ANC und der Regierung scheint überfordert gewesen zu sein, viele haben die Schwere der Krise nicht begriffen Krise, mit der das Land konfrontiert ist. “

Angesichts der zunehmenden Krisen an mehreren Fronten und der Ablenkung von Ramaphosa durch politische Kämpfe innerhalb des regierenden ANC wächst die Befürchtung, dass die Wirtschaftsreformagenda, die dringend benötigt wird, um gesellschaftliche Probleme in Schach zu halten, vernachlässigt werden könnte. Mit einem von der Zentralbank in diesem Jahr prognostizierten Wachstum von nur 0,6% befürchten Kritiker, dass die Regierung nicht in der Lage ist, die durch die Apartheid hinterlassene und durch Jacob Zumas schädliche Präsidentschaft verschlechterte Wut in der Gemeinde zu lindern. Ohne eine sofortige Antwort wird das Vertrauen weiter schwinden, sagt der politische Analyst Ralph Mathekga.

„Sie haben eine sehr starke Anti-Establishment-Stimmung, die mit dem Zusammenbruch der lokalen Regierung, der Korruption und der staatlichen Gefangennahme begann. Am Ende des Tages sprechen Sie über den Verlust der moralischen Autorität des ANC, um zu regieren. Es ist eine moralische Krise, eine politische Krise, eine nationale Krise, wenn Sie mich fragen. “

Wiederbelebung ins Stocken geraten

Der zerebrale Cyril Ramaphosa, ein Multimillionärsgeschäftsmann, ehemaliger Gewerkschafter und einer der wichtigsten Leutnants von Nelson Mandela bei den Verhandlungen zum Abbau der Apartheid, hat seit langem die Hoffnungen der Wirtschaftsreformer und internationalen Investoren des ANC erfüllt. Nach seinem komfortablen Sieg bei den Parlamentswahlen im Mai – dem ersten großen Test seiner Popularität seit seinem Amtsantritt im Februar 2018 – drückte Ramaphosa seine Unterstützung für ein Wirtschaftsreformprogramm aus, um Wachstum zu schaffen und die weit verbreitete Arbeitslosigkeit und Ungleichheit zu bekämpfen.

“Wir haben diese Verantwortung auf übergeordneter Basis erhalten, um unsere Wirtschaft wiederzubeleben und Arbeitsplätze zu schaffen”, sagte er kurz nach Abschluss seines Sieges.

Nach Jahren kompromittierter Herrschaft des Vorgängers Jacob Zuma, die in der Korruption der „staatlichen Gefangennahme“ gipfelten, ist das In-Tray prall. Von der Reparatur verschuldeter staatseigener Unternehmen (SOEs) wie Eskom, dem aufgeblähten und ineffizienten Energieversorger, und South African Airways, der verlustbringenden nationalen Fluggesellschaft, bis hin zur Verbesserung der Geschäftsabläufe und der Reform eines sklerotischen Arbeitsmarktes, gibt es kaum Zweifel das Ausmaß der Aufgabe, vor der die Regierung steht. Doch anstatt sich frei zu bewegen, waren die Monate seit Ramaphosas Sieg von Zurückhaltung und Untätigkeit geprägt, sagen Analysten.

“Es gab weniger Reformen als wir erwartet hatten (positiv oder negativ), da es nicht möglich war, politisches Kapital einzusetzen und auch die Funktionsweise des Staates in Gang zu bringen”, schrieb Peter Attard Montalto, Leiter der Kapitalmarktforschung bei Intellidex, in einem August Reform Update.

„Es ist klar geworden, dass die Präsidentschaft eine Reform in einem viel längeren Ausblick auf einen 10-jährigen Governance-Masterplan für zwei Amtszeiten sieht, wobei die Tatsache ignoriert oder ein kalkuliertes Risiko eingegangen wird, dass dies nicht möglich sein wird Eine zweite Amtszeit, ohne dass sich die Wirtschaft in der ersten dreht… Die Stimmung hat sich aufgrund des Mangels an ergriffenen Maßnahmen und der sich wiederholenden Rhetorik rapide verschlechtert. “

Ramaphosas politische Optionen scheinen von politischen Rivalen in wichtigen ANC-Portfolios und der festgefahrenen Opposition der Arbeiterbewegung, die er einst angeführt hat, eingeschränkt zu werden, da die Ungleichheiten, die unter der Oberfläche der südafrikanischen Gesellschaft auftreten, auszubrechen drohen.

Harte Anrufe

Doch die Wirtschaftsreformer in der Partei setzen erneut auf Relevanz, gerade als die Dynamik der Regierung ins Stocken zu geraten scheint. Ende August veröffentlichte das Finanzministerium unter der Leitung des geschwätzigen Verbündeten von Ramaphosa, Tito Mboweni, ein 77-seitiges Dokument zur wirtschaftspolitischen Diskussion, das die Aufmerksamkeit auf die Schaffung von 1 Mio. Arbeitsplätzen und die Steigerung des Wirtschaftswachstums um bis zu 3% lenken soll.

Während viele der Empfehlungen seit langem vorgeschlagen wurden – einschließlich der Auflösung von Eskom, der Einleitung von Frequenzauktionen und der Liberalisierung des Bankensektors -, liegt die Bedeutung des „kompromisslosen“ Dokuments laut Attard Montalto in seinem Bestreben, die politische Dynamik hinter einem neuen Reformschub zu drängen .

„Das Nationale Finanzministerium hat ein detailliertes, gut referenziertes, evidenzbasiertes wirtschaftspolitisches Dokument herausgegeben. Es wird die Menschen dazu zwingen, Partei für oder gegen evidenzbasierte Politik und gegen oder für endlose soziale Verdichtung zu ergreifen. Es wird jedoch starken Widerstand erhalten, aber wir glauben, dass sein letztendliches Ziel darin besteht, sich zu spalten und Unterstützung zu mobilisieren. “

Dieser starke Widerstand dürfte aus der Gewerkschaftsbewegung hervorgehen, die einen enormen Einfluss auf den ANC ausübt. Gewerkschaften sind seit langem gegen Maßnahmen zum Abbau von Arbeitsplätzen bei Eskom und anderen staatlichen Unternehmen und sehen das Reformdokument als ein Sparprogramm an, das weitere Arbeitslosigkeit auslösen wird, wenn fast 30% der Südafrikaner arbeitslos sind.

Der Kongress der südafrikanischen Gewerkschaften (COSATU), der historische Verbündete des ANC neben der Kommunistischen Partei Südafrikas, hat den Rückzug des Dokuments gefordert und es als Versuch bezeichnet, eine unpopuläre „rechte“ Politik voranzutreiben. Angesichts der prekären politischen Lage von Ramaphosa müssen alle Hoffnungen auf die spezifischen Maßnahmen, die im Grundsatzdokument „Wunschdenken“ aufgeführt sind, aus anhaltenden Verhandlungen mit Bündnispartnern resultieren, sagt Mathekga.

„Dieses Dokument selbst ist ein Ausdruck dafür, dass es keinen Konsens über die Politik gibt… Das sind Sparmaßnahmen und hauptsächlich die Rationalisierung staatseigener Unternehmen, um die Budgets zu kürzen, und die Gewerkschaften werden das niemals mögen. Ramaphosa muss Mboweni beschützen und mit seinen Allianzpartnern, hauptsächlich COSATU, verhandeln und versuchen, kleinere Reformen voranzutreiben. Du kannst nicht sitzen und nichts tun. “

Fortschritte machen?

Hochrangige Politiker argumentieren, dass die Regierung bereits glaubwürdige Reformen vorantreibt. Pravin Gordhan, ein weiterer langjähriger Verbündeter von Ramaphosa, der auf dem Weltwirtschaftsforum erschien, bestand darauf, dass Fortschritte bei der Reform der staatlichen Unternehmen erzielt würden, und wies auf die Einführung von Chief Restructuring Officers hin, die an der finanziellen Umstrukturierung von Unternehmen und der wichtigsten Leistung arbeiten sollten Indikatoren zur Messung von Verbesserungen der Board-Leistung.

„Wir befinden uns in einer Phase staatlicher Gefangennahme und Korruption und sind dabei, viele der wichtigsten Institutionen zu restabilisieren, damit sie operativ effektiver werden und ihre Finanzen stabiler werden, was eine schwierige Aufgabe ist, und in einigen Fällen Instanzen, die beginnen, alternative Geschäftsmodelle zu untersuchen und sie ebenfalls neu zu positionieren “, sagte er.

Im Mittelpunkt dieser Strategie steht ein neuer Schritt, um die Übertragungsaktivitäten von Eskom vom Rest des Unternehmens zu trennen – „der Beginn einer Reise, die uns viele Dinge lehrt und hoffentlich zu einer anderen Art von Zukunft führt“, sagte Gordhan .

Und doch hätten Analysten inzwischen gehofft, dass das Land auf dem Weg der Reform von Eskom und anderen Unternehmen weit weiter kommen würde. Im September teilte die Ratingagentur Moody’s mit, dass die Aufrechterhaltung des Investment-Grade-Ratings des Landes von der Geschwindigkeit der Reformumsetzung abhängen wird.

„Es gibt viele in der Geschäftswelt und in der Gesellschaft, die der Meinung sind, dass der Umgang mit Eskom, die Ernennung eines neuen CEO und die im Februar angekündigten Änderungen nicht stattgefunden haben“, sagte Anne Bernstein, Geschäftsführerin des Zentrums für Entwicklung und Unternehmen in Johannesburg. sagte das WEF.

„Alle unsere Probleme sind jetzt groß. Es gibt einige niedrig hängende Früchte, aber wenn Sie Präsident sind, müssen Sie sich in jeder Ausgabe mit Gewerkschaften und Interessenbindungen befassen. Ich denke, es war eine enttäuschende Zeit seit den Wahlen – das Land steckt in großen Schwierigkeiten, unsere Haushaltslage sieht gut aus Sehr schlecht und wir brauchen eine stärkere Führung als ‘Alles ist in Ordnung, ich habe einen Plan.’ “

Keine Führung

Es ist das scheinbare Fehlen einer starken Führung, das die Anhänger des Präsidenten so beunruhigt hat. Ramaphosa ist keineswegs entscheidend, sondern hat sich angesichts der gewalttätigen Ereignisse geschwankt und sich bemüht, seine moralische und politische Autorität während der Proteste gegen Fremdenfeindlichkeit und Femizid zu projizieren.

„Seine Reaktion war schlecht, in der Tat shambolisch, kein Zweifel. Ich würde sagen, er war taub und verstand den Puls der Gesellschaft nicht. Die Leute wollen Führung … dieser Präsident hat die Hände gebunden, er ist gleichzeitig an zu vielen Fronten. Wie rechtfertigen Sie in diesem Moment den Stellenabbau bei Eskom und die Erzählung von Sparmaßnahmen? Hier liegt das Problem – die Rechtfertigungskrise “, sagt Mathekga.

Angesichts der Legitimitätskrise des ANC werde der Präsident Schwierigkeiten haben, Masseneinsparungen und andere schwierige fiskalische Entscheidungen, die von den Märkten gefordert werden, durchzusetzen, argumentiert er. Obwohl die Krise kein allzu starkes Wort zu sein scheint, um die Ereignisse im September zu beschreiben, bleiben einige Wirtschaftsführer optimistischer in Bezug auf die Chancen des Landes und argumentieren, dass die wirtschaftlichen Grundlagen Südafrikas auch bei politischen Unruhen solide bleiben.

„Ich denke, Südafrika hat bereits diese Widerstandsfähigkeit, die Strukturen sind vorhanden und die Fähigkeit, sich zu erholen, wenn nur das Vertrauen von Unternehmen und Investoren zurückkehren würde“, sagt Kweku Bedu Addo, CEO für Südafrika und das südliche Afrika bei der Standard Chartered Bank tiefe Finanzmärkte und robuste Geldpolitik.

„Ich denke, es kommt wahrscheinlich eher von sozialem und politischem Druck als von irgendetwas anderem, aber strukturell verstehe ich nicht, warum es nicht wachsen sollte, alle Zutaten sind da… [SOE] Eine Reform würde helfen, hätte aber auch wirtschaftliche und politische Konsequenzen. Hier müssen sich die Wirtschaftsmanager stärker mit der Zivilgesellschaft und der Wirtschaft befassen, um den Weg zu Reformen klarer zu gestalten. Aber die Auswahl ist nicht einfach und hätte einige Konsequenzen. “

Um den vom ANC wahrgenommenen Mangel an Legitimität zu bekämpfen, muss Ramaphosa vorsichtig vorgehen, mit seinen Gegnern und Verbündeten verhandeln und sicherstellen, dass Verlierer in einem Kürzungsprozess entschädigt werden. Ob der Präsident in einer Zeit der Konfrontation dieser Herausforderung gewachsen ist, bleibt offen.

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